Bioquimica de las plaquetas (I): Caracteristicas generales


 

Las plaquetas o trombocitos son celulas sanguineas que participan en la coagulacion de la sangre.

 

Origen de las plaquetas.

 

Las plaquetas se forman a partir de sus precursores en el tejido hematopoyetico. La formacion de las plaquetas, como las de otras celulas sanguineas, comienza con el Hemocitoblasto, que entre otras posibilidades, (y fundamentalmente cuando esta bajo el estimulo de trombopoyetina) puede convertirse en megacarioblasto, el cual se transforma en promegacariocito y este en megacariocito. Durante la etapa de maduracion del megacariocito, el DNA continua replicandose y el nucleo experimenta muchas divisiones pero sin la correspondiente division celular.  Mientras esto ocurre, se acumula una gran cantidad de citoplasma. Las plaquetas se forman por el desarrollo de membranas de demarcacion en el citoplasma, con liberacion posterior a los sinusoides venosos de la medula osea. Un megacariocito puede liberar miles de plaquetas, quedando la celula con practicamente solo el nucleo.

 

Plaquetogenesis

Plaquetogenesis

 

Estructura general:

 

Las plaquetas son muy pequenhas, de 1 a 4 micras de diametro y circulan entre 4 y 10 dias, como discos achatados y sin nucleo. La membrana plaquetaria es muy rica en fosfolipidos y contiene diversas glicoproteinas que desempenhan un papel fundamental en la recepcion y transduccion de las senhales intracelulares. El citoplasma de las plaquetas contiene un sistema de microfilamentos y una estructura contractil del tipo actina/miosina, denominada thrombosthenin, que al ser activada modifica la estructura de la membrana. Tambien se encuentran en el citoplasma microtubulos, que junto a los microfilamentos, forman un citoesqueleto interno flexible responsable de la forma de las plaquetas, pero que a la vez permite los cambios de conformacion durante la activacion plaquetaria. Tambien se observan en el citoplasma plaquetario reticulo endoplasmico residual (formando el llamado sistema tubular denso), mitocondrias, glucogeno  y tres distintos tipos de granulos: granulos alfa, granulos densos, y granulos lisosomales, que contiene substancias biologicamente activas que son liberadas durante el proceso de la coagulacion. La energia para los procesos plaquetarios (agregacion, secrecion y otros) deriva de metabolismo aerobico en la mitocondria y de glicolisis anaerobia utilizando los granulos de glucogeno presentes en su citoplasma.

 

De particular interes desde el punto de vista bioquimico, fisiologico y medico resultan los receptores y los granulos de las plaquetas, que seran analizados en proximos posts.

 

Lecturas recomendadas:

 

Flaumenhaft, R. et al:

The actin cytoskeleton differentially regulates platelet (alpha)granule and dense granule secretions.

 

The Online Metabolic and Molecular Bases of Inhereted Diseases.

The inhereted disorders of platelets

 

Wikipedia:

Plaqueta.

Platelet.

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